Dieta con fibra para el síndrome de colon irritable

La información de esta columna está destinada únicamente a fines informativos y no constituye un consejo médico ni una recomendación del autor. Consulte con su médico antes de realizar cambios en su estilo de vida o medicamentos, o si tiene otras inquietudes con respecto a su salud.

SÍNDROME DEL INTESTINO IRRITABLE (IBS), DIETA Y FIBRA

Se estima que entre el 10 y el 20 por ciento de la población padece un complejo de síntomas gastrointestinales que se conocen colectivamente como síndrome del intestino irritable (SII).

El síndrome del intestino irritable afecta a las mujeres con una frecuencia tres veces mayor que a los hombres, e históricamente se ha considerado un diagnóstico de “papelera” para pacientes con molestias gastrointestinales funcionales (GI) cuando no se puede encontrar ningún otro diagnóstico específico.

Si bien los mecanismos precisos subyacentes al IBS no se comprenden bien en este momento, se han propuesto varias teorías. Estos incluyen respuestas anormales a infecciones del tracto gastrointestinal, función hormonal y neurológica anormal de los intestinos, hipersensibilidad a ciertos tipos de alimentos, motilidad anormal del colon, una “hiperconciencia” de las funciones corporales y ciertas afecciones psiquiátricas, además a otras hipótesis. (Sin embargo, es casi seguro que hay más de una causa para el SII).

Existe una variedad de síntomas que se han asociado con el IBS, y la incidencia, gravedad y frecuencia de cada uno de estos síntomas varía considerablemente de un paciente con IBS a otro.

Sin embargo, por lo general, los síntomas asociados con el SII incluyen hinchazón, dolor abdominal tipo cólico, diarrea que se alterna con períodos de estreñimiento y el paso de moco transparente o blanco por el recto. En muchos casos, los síntomas del SII son más pronunciados después de comer, y los pacientes con SII a menudo experimentan una fuerte necesidad de defecar después de las comidas.

Los síntomas del SII también son más frecuentes y más graves durante los momentos de estrés. En las mujeres con SII, estos síntomas angustiantes pueden volverse más intensos en la época de los períodos menstruales de las pacientes.

Otros síntomas que se han observado comúnmente en pacientes con SII incluyen acidez estomacal frecuente, náuseas y vómitos.

Debido a que no se conocen bien las verdaderas causas del SII, se ha recomendado una amplia gama de tratamientos para este síndrome. Por ejemplo, el ejercicio y otras actividades para reducir el estrés pueden ser útiles para algunas personas que padecen SII. Dejar el tabaco y reducir o eliminar el consumo de alcohol también puede ayudar a reducir los síntomas del SII, al mismo tiempo que promueve una mejor salud general.

Llevar un diario de alimentos también puede ayudar a identificar los alimentos que tienden a provocar o empeorar los síntomas del SII en muchos pacientes. Finalmente, la mayoría de los expertos en IBS han defendido casi universalmente la suplementación con fibra dietética. Desafortunadamente, estos y otros tratamientos recomendados para el SII son a menudo ineficaces para reducir los preocupantes síntomas gastrointestinales del síndrome del intestino irritable en muchos pacientes.

Además, solo ha habido un puñado de pequeños, prospectivos, estudios de investigación clínica aleatorios, hasta la fecha, que analicen las intervenciones dietéticas para el SII. Ahora, un estudio prospectivo, aleatorizado y de suplementos de fibra controlado con placebo recientemente publicado ofrece algunos datos clínicos nuevos y útiles sobre el tratamiento del SII, y estos datos ofrecen alguna esperanza para quienes padecen SII.

Este nuevo estudio clínico, recién publicado en el British Medical Journal, inscribió a 275 pacientes adultos con SII. Luego, los pacientes fueron asignados al azar a uno de los tres grupos diferentes dentro de este estudio. A un grupo de control se le dio harina de arroz, que es un almidón y no contiene fibra significativa.

Un segundo grupo de pacientes recibió suplementos de fibra no digerible (insoluble) en forma de salvado. El tercer grupo recibió suplementos digestibles (solubles) con polvo de psyllium (Metamucil). El tipo de suplemento recibido por cada paciente no se reveló hasta el final del estudio.

Después de 12 semanas de tratamiento con fibra (o placebo), se reevaluó a los participantes de este estudio para determinar la gravedad de sus síntomas. Entre los tres grupos de tratamiento en este estudio de suplementación con fibra de IBS, solo la suplementación con psyllium mejoró significativamente los síntomas relacionados con IBS.
En comparación con el grupo de placebo, los pacientes con SII que habían sido asignados al azar para recibir psyllium tenían un 22 por ciento más de probabilidades de informar una mejoría de los síntomas del SII.

En comparación, no hubo una mejora estadísticamente significativa en los síntomas del SII con la suplementación con fibra de salvado en comparación con el placebo y, de hecho, muchos pacientes con SII en este grupo abandonaron este estudio clínico porque sus síntomas del SII empeoraron mientras tomaban suplementos de fibra de salvado.
Cabe señalar que hubo dos limitaciones importantes de este estudio. En primer lugar, casi el 40 por ciento de los pacientes que se ofrecieron como voluntarios para este ensayo abandonaron prematuramente.

Sin embargo, este es un fenómeno bastante común en los estudios clínicos donde los tratamientos son desagradables o cuando la respuesta a dichos tratamientos no es inmediata o dramática. Una segunda limitación es que, a pesar de los esfuerzos de los investigadores por “cegar” a los pacientes en cuanto a qué suplemento estaban recibiendo, tres cuartas partes de los pacientes aún podían adivinar con precisión el suplemento que habían sido asignados al azar para recibir. Este hallazgo, por supuesto, introduce la posibilidad de sesgo en las percepciones y respuestas de estos pacientes al final del estudio. Además, para complicar aún más las cosas, y como también han demostrado estudios anteriores.

Si bien existen limitaciones significativas inherentes a este estudio, todavía representa uno de los pocos estudios de investigación clínica prospectivos, aleatorizados y controlados con placebo existentes sobre la suplementación con fibra como tratamiento para el SII.

Según los hallazgos de este estudio, a pesar de sus limitaciones, la suplementación dietética con fibra soluble (digestible) parece ser una intervención prudente y potencialmente útil para los pacientes que padecen síntomas relacionados con el SII; mientras que los suplementos de fibra insoluble (no digerible), como el salvado, en realidad pueden empeorar los síntomas del SII.

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